Les Catacombes de Rome

Les catacombes sont des lieux souterrains nés entre la fin du II et le début du III siècle d.c, utilisés pour l'enterrement et la commémoration des funérailles des membres de la communauté chrétienne. Certaines de ces salles sont richement décorées, d'autres ont abrité les tombeaux des martyrs qui, au Moyen Âge, attiraient la dévotion de nombreux pèlerins.

Le nom le plus ancien de ces lieux creusés sous terre était le plus courant « cimetière », mot qui dérive du grec et signifie « lieu de repos ». Lorsque les chrétiens déposaient les corps de leurs proches décédés, ils étaient certains qu'ils ne dormaient que pour un long sommeil, attendant le réveil de la résurrection. Pour cette raison, les catacombes ne sont pas de tristes bidonvilles sombres, mais un monde secret qui s'ouvre au pèlerin avec toute la beauté, la foi et la mémoire de ceux qui ont cru au Christ et à sa parole d'espérance.

Card. Ravasi